Cacao - Cacaotier

Cacao, cacaotier ou cacaoyer

Jardin tropical | Photoblog : Aussi appelé cacao ou cacaotier, le cacaoyer est un petit arbre à feuilles persistantes. Il présente des fèves de cacao, et permet de produire du cacao le produit de base du chocolat. Le cacaoyer pousse naturellement à basse altitude (entre 200 et 400 m). C'est un arbre qui mesure de 3 à 10 mètres de haut, cauliflore et à feuilles persistantes. Il fleurit à partir de 3 ans et donne fleurs, fruits et feuilles tout au long de l'année. Il atteint son plein rendement entre 7 et 10 ans et vit jusqu'à 100 ans. Ses fleurs mesurent environ un centimètre et seulement 1% d'entre elles donnent des fruits. L'arbre peut produire annuellement jusqu'à 20 000 fleurs de couleur rose et blanche. Elles apparaissent toute l'année sur des renflements du bois de l'arbre, appelés coussinets floraux. Ses fruits, les « cabosses », sont de grosses baies allongées ressemblant à un petit ballon de football américain. Chaque cabosse peut peser jusqu'à 400 g pour 15 à 20 cm de long. Elles ont la particularité de grossir à la fois sur les branches maîtresses mais aussi directement sur le tronc de l'arbre. La maturation des fruits dure de 5 à 7 mois. Les cabosses contiennent de nombreuses graines (entre 25 et 75) regroupées en épis et appelées fèves de cacao riches en amidon, en matières grasses et en alcaloïdes. Après fermentation et torréfaction, ces graines sont utilisées pour la fabrication du cacao et du chocolat.

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